福爾摩沙的由來

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相傳在十五、十六世紀時,由於地理的發現與新航海路線的開闢,更盛傳東方地區有遍地的黃金與香料,使得當時的葡萄牙、西班牙、荷蘭等歐洲國家、紛紛派遣船隻到此探勘。
自十六世紀中葉以後,亞洲地區的海上航運逐漸頻繁,有許多航海路線通過台灣海域附近,當時的葡萄牙船隻在經過台灣海面時,從海上遠望台灣,發現台灣島上高山峻嶺,林木蓊綠,甚為美麗,於是高呼【Ilha Formosa】這句話,即『美麗之島』的意思(Ilha相當於英文的island)。
當時的葡萄牙人將重心放在中南半島,因此台灣對他們而言,只是一個路過的美麗景點,但是『
Formosa』這個名稱卻被日後的荷蘭人沿用至今,所以到現在仍有很多人喜歡將台灣寶島稱之為『福爾摩沙』,這就是『福爾摩沙』的由來。